Genre et emploi : principaux enjeux en Inde et en Belgique. Partie 1 : en Inde

Dans le cadre de la campagne « Fair Chances » sur les inégalités hommes-femmes dans la sphère du travail,  Oxfam-Magasins du monde s’est appuyée sur les principes du travail décent. En effet, cette notion de travail décent  est un levier essentiel pour faire progresser l’égalité hommes-femmes. Lorsqu’une femme accède à un emploi de qualité, rémunéré de manière équitable, elle devient plus autonome financièrement et gagne de la confiance. Les regards dans son entourage familial et la société évoluent tandis que la pauvreté diminue.

L’importance du travail décent pour aboutir à plus d’égalité entre hommes et femmes est-elle la même au Sud et au Nord ? Pour approfondir cette question, Oxfam-Magasins du monde a voulu mettre en lumière les principaux freins à l’égalité hommes-femmes en Inde et en Belgique et les pistes pour les dépasser. Dans deux analyses distinctes, nous donnons la parole à deux expertes de la question « emploi et genre », Véronique De Baets en Belgique et Shalini Sinha en Inde.

Ceci est donc la première analyse qui s’intéresse à la situation en Inde, avec l’interview de Shalini Sinha, spécialiste du travail domestique et informel au sein de l’Organisation Wiego (Woman in Informal Employment Globalizing and Organizing)1.

En Inde, les femmes artisanes font partie des couches les plus pauvres : leur travail n’est pas reconnu alors qu’elles contribuent de manière positive aux revenus du ménage et plus généralement de la société. Des associations essaient de mettre en avant les principes du travail décent afin de remédier à cette situation.

Quelles sont les principales difficultés rencontrées par les femmes qui travaillent en Inde ?

shalini-sinhaLorsque l’on parle des femmes pauvres qui travaillent en Inde, on parle d’un groupe très vulnérable et marginalisé. Un grand nombre d’entre elles, 97%, travaille dans le secteur informel, ce qui est énorme. Par emploi informel, nous entendons qu’elles travaillent depuis leur domicile ou dans la rue, parfois dans des décharges d’ordures ou au domicile d’autres personnes.

Dans le secteur informel, l’emploi est instable. Si elle ne trouve pas d’endroit pour vendre ou si la police la chasse, la femme ne gagnera rien ce jour-là et personne n’aura à manger dans son ménage. Il n’y a donc aucune garantie, il n’y a pas de sécurité sociale, pas d’assurance si elle tombe malade ou si quelqu’un dans sa famille tombe malade. Une femme qui travaille à domicile est complètement dépendante des intermédiaires qui lui apportent le travail. Si elle exprime la volonté d’être mieux rémunérée, on lui dira qu’une autre sera prête à faire le travail à ce prix-là.

Mais est-ce vraiment spécifique aux femmes ?

Les hommes sont aussi concernés par le travail informel, qui concerne 91% d’entre eux. Mais les femmes sont encore plus discriminées :  elles sont l’échelon le plus bas dans la chaîne du travail, elles sont mal payées, moins bien payées que les hommes et leur liberté de mouvement en dehors de la maison ou du village est limitée. Tout ça fait qu’elles sont “prisonnières” d’une situation qui les force à accepter ces emplois mal payés et n’offrant aucune protection. En plus de cela, il y a le facteur générationnel. De mères en filles, elles subissent la malnutrition, le manque d’éducation et le manque d’attention. Donc la peur est très réelle! Peur de la communauté, peur de ce que pensent les autres, peur de se rebeller,…

De plus, il y a d’autres problèmes liés au fait d’être femme. En plus de leur travail, elles portent de très lourdes responsabilités. Si quelqu’un tombe malade à la maison, c’est leur responsabilité. Elles doivent récolter l’eau, nettoyer la maison, s’occuper des enfants,… Elles travaillent toute la journée et ce travail n’est pas considéré comme une activité économique.

Et dans le secteur de l’artisanat, est-ce la même réalité ?

Oui, la plupart des artisanes aussi restent invisibles et isolées, car elles travaillent depuis la maison. Leur propre famille ne reconnaît pas leur contribution au ménage. Nous avons pourtant de nombreuses études qui prouvent que les artisanes qui travaillent à domicile contribuent grandement à l’éducation de leurs enfants, aux besoins quotidiens de la famille. Ces femmes qui travaillent à domicile sont aussi celles qui absorbent les chocs du marché ou de l’économie.

Quel sont les principaux défis auxquels les artisanes sont confrontées ?

Le plus grand défi est d’obtenir une rémunération juste pour le travail accompli. Le long travail qu’elles effectuent est souvent trop peu payé. Il existe aussi de nombreux mécanismes qui viennent diminuer leur salaire : certaines femmes sont liées par des dettes ou des sommes qui leur ont été prêtées lorsqu’elles étaient dans le besoin. L’intermédiaire peut aussi abuser des rejets. Par exemple, sur une commande de 500 pièces, il n’en accepte que 300. Dans ce cas, ce sont les artisanes qui assument la perte.

Le deuxième problème auquel elles font face, ce sont les compétences, surtout en matière de design. En effet, les marchés changent très rapidement et les clients internationaux, bien qu’ils souhaitent travailler de manière éthique avec les producteurs, demandent une grande flexibilité dans la production. Il est donc important d’investir dans le renforcement de leurs compétences en matière de design, dans leur capacité à comprendre les marchés, les tendances…

Le commerce équitable est-il une bonne alternative à promouvoir ?

Au cœur du commerce équitable se trouve le respect et la dignité du producteur. Or si c’est la norme pour le commerce équitable, pour bien d’autres entreprises ce n’est pas du tout le cas. Souvent la femme ou le travailleur en bas de la chaîne de production n’est pas reconnu et est quasi invisible. Mais les organisations de commerce équitable ont aussi des choses à apprendre des entreprises traditionnelles en matière de business plan, de management et de production à grande échelle. Je pense donc qu’en insérant les principes du commerce équitable dans les entreprises conventionnelles, cela mènera à plus d’égalité entre homme et femme, plus de reconnaissance pour les artisanes, plus de dignité et de meilleurs salaires.

Êtes-vous optimiste pour l’avenir des artisanes en Inde ?

L’Inde est un très grand pays et globalement nous constatons un fort développement : de plus en plus de femmes sont scolarisées, font de meilleures études, les femmes osent sortir de la maison et deviennent plus fortes au niveau économique.

Cependant, nous sommes toujours confrontés à des problèmes d’insécurité, d’abus sexuels et de violence. Ce qui me pousse à être optimiste c’est le fait qu’il y a de plus en plus d’organisations de femmes qui parlent de ces problèmes et qui interpellent le gouvernement. Mais la route est longue et sinueuse et nous avons encore beaucoup d’obstacles à surmonter.

Conclusion

L’Inde n’est pas encore sortie d’une culture de patriarcat qui laisse de côté des millions de femmes. L’accès au travail décent est un levier essentiel pour aboutir à plus d’autonomie pour les femmes et donc à plus d’égalité entre les hommes et les femmes. Cela passera par une prise de conscience de toutes les couches de la société et par la mobilisation de la société civile. Le commerce équitable est un des outils disponibles qui peut contribuer de manière significative à ce combat pour l’égalité hommes-femmes.

Roland d’Hoop
Sur base de propos recueillis par Ronny Hermosa.

Une artisane de Tara

Une artisane de Tara

Action menée par l’ONG indienne SWATE en faveur de l’égalité hommes-femmes.

Action menée par l’ONG indienne SWATE en faveur de l’égalité hommes-femmes.

En Inde, le salaire journalier moyen d’un homme est environ 25% plus élevé que celui d’une femme.

Les hommes indiens sont ceux qui participent le moins aux tâches domestiques dans le monde ! Ils ne consacreraient que 19 minutes par jour, contre 114 minutes en Slovénie, le pays qui arrive en tête du classement (sur une liste de 30 pays).  La Belgique arrive en 5ème position avec 97 minutes.

hecandoit

Source : http://www.theatlantic.com/international/archive/2014/03/the-countries-where-men-do-the-most-housework/284276/

Pour en savoir plus : Voir l’étude Artisanat et genre : impact de l’artisanat équitable sur l’empowerment des femmes en Inde et au Bangladesh, Patrick Veillard, 2014.

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  1.  Cette analyse est une synthèse d’un article publié dans notre magazine en ligne « Déclics », voir ici https://www.oxfammagasinsdumonde.be/article_declic/en-inde-comme-en-belgique-les-travailleuses-sont-plus-pauvres-que-les-travailleurs/

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