De la fève à la barre chocolatée

Le chocolat ne pousse pas sur les arbres… Les fèves de cacao, oui. Pour que le cacao se transforme en chocolat, de nombreuses étapes sont nécessaires. Et toutes les étapes de cette transformation ne sont pas aussi équitables les unes que les autres.

D’où vient le cacao ?

Le cacaoyer pousse très bien dans les zones chaudes et ombragées. Le cacao se cultive exclusivement dans la ceinture tropicale autour de l’équateur.  Les pays concernés sont l’Equateur, le Pérou le Venezuela, le Libéria, le Ghana, la Côte d’Ivoire et l’Indonésie. Tant que l’industrie chimique et les biotechnologies ne trouvent pas de produit de substitution, les producteurs de cacao ont entre leurs mains une matière première de grande valeur. En théorie…

70% de la production totale de cacao provient d’Afrique de l’Ouest. Le volume le plus important provient de la Côte d’Ivoire (40%), du Ghana (20%), suivis du Cameroun (5%) et du Nigeria (5%). Les autres principaux producteurs sont l’Indonésie (6%) et l’Équateur (5%).

Cacao de Côte d’Ivoire

Le cacao de nos tablettes et barres de chocolat (non bio) provient de Côte d’Ivoire. Et il y a une bonne raison à cela. Notre voix se doit d’être critique et s’élever dans le débat sur le chocolat durable, et nous sommes donc présents dans le pays du cacao par excellence. Nous apprenons sur le terrain les défis et les obstacles des coopératives de cacao, et le contexte politique et social auxquels font face les producteurs. De cette manière, nous sommes devenus un partenaire fiable pour les coopératives et portons leur voix dans nos analyses politiques et au sein de nos groupes de pression.

Cela dit, la Côte d’Ivoire n’est pas un choix évident. Malgré le fait que 40% du cacao mondial provienne de ce pays d’Afrique de l’Ouest, les producteurs de cacao locaux ne se portent pas bien. La plupart ne sont pas organisés en coopératives et lorsqu’ils le font, celles-ci sont très faibles sur le plan organisationnel. Le cacao en Côte d’Ivoire est toujours synonyme de pauvreté extrême, de travail des enfants et de déforestation. Les agriculteurs ne peuvent pas compter sur beaucoup de soutien. Après deux guerres civiles au cours des 15 dernières années, le climat politique n’est toujours pas stable. Nous attendons que le gouvernement soit transparent et qu’il investisse dans le bien-être des agriculteurs. Mais les grands industriels qui dominent le secteur bénéficient des prix les plus bas.

En Côte d’Ivoire, nous avons choisi un partenaire commercial fiable. regroupe 23 coopératives et est déterminé à écrire une histoire différente pour la filière de cacao. Son approche est basée sur la transparence, la professionnalisation, le développement social et économique. Cette vision est rentable car Ecookim pourrait grimper dans la chaîne du cacao. Ils disposent de leur propre centre opérationnel avec des entrepôts, des camions et un laboratoire. Il y a même des projets pour créer la première chocolaterie ivoirienne appartenant à une coopérative. Ceci constituerait une victoire pour les producteurs de cacao ivoiriens.

Suivez la fève de cacao

Les fèves de cacao fermentées et séchées d’Ecookim sont acheminées par bateau dans le port d’Amsterdam. Chez , les haricots sont rôtis et moulus pour former la pâte de cacao, une soupe de cacao amère. La pâte de cacao est ensuite pressée et engendre deux produits : le beurre de cacao et la poudre de cacao. Nous acheminons la poudre de cacao vers l’entreprise belge Boerinneke qui nous aide à produire notre choco équitable. La masse et le beurre de cacao vont chez le chocolatier Belcolade. Là, ils suivent les recettes Oxfam de nos différentes barres chocolatées qui répondent au Code belge du chocolat. Le chocolat liquide est ensuite acheminé vers Klingele et Althaea qui donnent leur aspect final aux barres et les emballent.

Par rapport aux autres Produits Oxfam comme le café ou le riz, le chocolat présente donc une chaîne complexe. Cette complexité ne doit pas faire obstacle à la détermination et à l’innovation. Le secteur est dominé par un petit groupe d’acteurs industriels qui achètent la quasi-totalité des fèves dans le monde et augmentent eux-mêmes leurs marges. Chez Oxfam, nous recherchons des alternatives et nous choisissons consciemment de travailler avec de petits chocolatiers.

Toujours plus transparent

En tant que directeurs de la chaîne du chocolat Oxfam, nous avons réussi à créer un flux de cacao complètement distinct du flux conventionnel. Malgré la complexité de la chaîne, nous savons d’où proviennent les fèves de votre chocolat et nous luttons pour avoir encore plus d’impact. Nous voulons rendre la chaîne encore plus transparente pour les différents acteurs. Nous allons travailler encore plus intensément avec les coopératives de cacao et nous voulons signifier davantage pour les petits chocolatiers qui partagent notre vision du commerce équitable.

Chocolat bio

À quelques exceptions près, le cacao biologique est inexistant en Côte d’Ivoire. Mais la demande augmente. Le cacao de notre chocolat bio vient d’Amérique latine, des coopératives Acopagro, Oro Verde (Pérou) et Conacado (République dominicaine). Ce sont des coopératives qui, grâce au commerce équitable, ont connu une croissance considérable au cours des dernières décennies.

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